Het verhaal van de tuin

Leo Bertoen

Om de culturele sector van Aalsmeer een steun in de rug te bieden, geven we het woord aan tien locals die er hun stempel op hebben gedrukt. Zo ook Leo Bertoen, de voorzitter van de Historische Tuin.

Bont gezelschap

Om de culturele sector van Aalsmeer een steun in de rug te bieden, geven we het woord aan tien locals die er hun stempel op hebben gedrukt. Zo ook Leo Bertoen, de voorzitter van de Historische Tuin.

‘Ik zat in het bestuur van de Historische Tuin en op een gegeven moment hebben ze gevraagd of ik voorzitter wil worden. Ik heb daarin vooral een sturende rol, het echte werk wordt gedaan door betaalde krachten. Zo hebben we twee tuinmannen en iemand die de organisatie voor haar rekening neemt. Daarnaast hebben we nog zo’n honderd vrijwilligers: rondleiders, veilingmeesters, timmermannen, en de gastvrouwen en -heren bij de kassa. Een bont gezelschap, dus.’

Demo-veilingen

‘In de Historische Tuin hebben we een klein veilinggebouw waar een aantal veilingmeesters, waarvan er overigens een aantal ook in het echt veilingmeester zijn of zijn geweest, demo-veilingen houden. Die veilingmeesters leggen uit hoe het werkt en de bezoekers kunnen dan bloemen en planten kopen. Normaliter organiseren we zo’n demo-veiling de laatste zaterdag van de maand, maar we doen het ook op verzoek van groepen en bedrijfsuitjes.’

Transformatie

‘De Historische Tuin heeft zich in de afgelopen jaren getransformeerd van een gesloten, botanische tuin, waar alleen tuinmannen werkten, in een tuin die laagdrempeliger en meer open is naar het publiek. Daar speelt ook de opening van het Tuinhuis een rol in, een mooie horecagelegenheid met een terras eromheen, waar tevens een plek is voor de rondvaart om af te meren. Daarnaast zetten we de Historische Tuin soms in als trouwlocatie en geven we rondleidingen aan scholen. Hiernaast staat ook een boerderij die erbij hoort en er ligt al een plan klaar om er een bed and breakfast van te maken, een enorme toevoeging voor onze sector. Er zijn nu al mensen die me vragen wanneer ze terecht kunnen in de bed and breakfast.’

Groeiende nichemarkt

‘De Historische Tuin speelt een belangrijke rol in de tuinbouwgeschiedenis van deze regio, want het vertelt het verhaal van de tuin in deze omgeving. Nu het Flower Art museum en FloriWorld erbij zijn gekomen, is Aalsmeer nog aantrekkelijker geworden voor toeristen die alles willen zien en meemaken op het gebied van bloemen en planten. Of dat nu op praktisch gebied is of de kunstkant, je vindt het hier allemaal op een vierkante kilometer. Ik hoop dat de Historische Tuin en de samenwerking met FloriWorld en het Flower Art museum verder door zal ontwikkelen. We hebben weliswaar een nichemarkt, maar het is wel een groeiende nichemarkt.’